90%租客用一半月薪交租

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90%租客用一半月薪交租
■佛州沒有租金管制法例,低收入民眾未來將更難應付猛升的房租。小圖為恩戈爾德(Sun Sentinel圖片) 。

全美各地房租過去數月不斷上漲,南佛州漲幅達到34%,領先全國,迫使民眾重新審視個人生活狀態,評估是否遷到別的地方居住。根據2018年普查統計,全美約有1,100萬戶人家,即是每4名租客就有1人把超過一半的月薪支付租屋,百分比是25%,但在南佛州,這個數字是50%以上,未來更可能增加至90%!

哈佛大學住房研究聯合中心2018年人口普查數據分析指出,1,100萬個家庭,即是每4名租客中就有1人把超過一半的月薪花在房租上,百分比是25%。這個數字在南佛州是50%以上。

據FIU從2018年到2020年進行的最新住房評估顯示,在棕櫚灘縣,52.7%的租房家庭把超過一半的月薪花在房租上,包和縣為52.7%、邁阿密-戴德縣為55.6%。

默里表示,2021年至2022年,以上比率要加上30%至40%!

依據房地產公司Redfin統計,美國去年平均每月租金升幅為14%,增至1,877元,但南佛州情況更為驚人,邁阿密、羅德岱堡、棕櫚灘3個大城市,漲幅達到34%,領先全國。

「租金在2021年下半年開始飆升」,Redfin首席經濟學者菲爾韋瑟(Daryl Fairweather)指出,疫情大流行造成經濟些微停頓,但如今一切重新開放,通脹加劇、房租上漲,「大家開始意識到可支配收入其實並沒有想像中那麼多。」

《太陽哨兵報》周一(7日)報道,Coral Ridge市76歲婦人恩戈爾德(Geraldine Engold),租住每月房租1,600元的2房公寓6年,已經非常昂貴,但業主仍要持續加租,無法負擔下只有搬到酒店暫住,「我只能透支信用卡,才交得起一星期的酒店租金。」

恩戈爾德以前的房租原本由政府住房福利Section8支付全部800元,其後業主不停加租,唯有自費繳付差額,到了每月要支出800元時,已無能力繼續負擔下去,無奈遷出,至今仍找不到較廉價的公寓。

「我住了一星期酒店後,得到朋友收留,暫時度過難關。」

恩戈爾德的遭遇,在南佛州變得愈來愈普遍,因為租金升高了30%至40%,但根據勞工局的新統計數據,平均工資僅增長了6%左右,遠遠追不上租金升幅,很多人被迫離開他們多年來一直稱之為家的地方。

包和縣非營利組織H.O.M.E.S的總裁泰勒(Linda Taylor)表示,住房危機已成為一個問題,一些家庭開始失去希望;該組織為處於低收入和弱勢群體提供社區和經濟發展援助,「負擔不起租金的人,只有搬去一個低層次的社區居住。」

《太陽哨兵報》指出,這些人遷離南佛州,前往更北的地區,尋找生活成本更便宜,租金也不是天文數字的社區居住。

佛羅里達國際大學(FIU)大都會中心(Metropolitan Center)副主任默里(Edward Murray)表示,佛州以前亦出現多次同類情況,例如佛羅里達群島(Florida Keys)遠離大城市,在上世紀一直是中下收入的民眾居住,但隨着愈來愈多人發現該處可以興建對海豪宅,又可停泊私人遊艇,在市政府配合下,2003年開始被瘋搶土地,導致可負擔的房屋消失,租金急升,「當地居民於是北上到邁阿密及包和縣居住。」

上世紀70至80年代的邁阿密南灘(South Beach),只有窮人居住,但在市政府宣傳下,忽然受到全球時裝界、電影業、旅遊界重視,搖身一變成為富豪樂園,五星酒店及豪華公寓搶地建房,情況一直延續到今天。

《太陽哨兵報》報道指,若仍想留在南佛州生活,收入不足的人只有節減其他開支,降低生活質素。

■全美各地房租住宅租金不斷上漲,南佛州最為嚴重。