傳播力比BA.1高,驗出兩人感染

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傳播力比BA.1高,驗出兩人感染
■與Omicron不同,BA.2目前並不被世界衛生組織認為是「值得關注的變種病毒」。

Omicron變種病毒引發的激增病例剛剛有所下降,被稱為「隱形Omicron」的亞變種BA.2已在美國以及不少國家被發現 ,全球數十個國家的衛生官員和科學家們目前正在密切監視這新變種。根據歐美研究,BA.2傳染力比起Omicron高出了1.5倍,且目前美國已有將近半數的州發現BA.2確診。佛州已驗出兩人感染BA.2,專家表示,原本預期快速回落的第4波疫情忽然減慢,可能跟BA.2出現有關。

Omicron目前共有3種變異病毒株,分別為BA.1、BA.2及BA.3。目前在全球大肆擴散的是BA.1,佔了98.8%。但病毒學家貝德福德(Trevor Bedford)發現,在丹麥則有82%病例都是和BA.2有關,BA.2也分別佔據英美新增病例中9%和8%,認為BA.2成長顯著,有可能會取代BA.1成為下個主流病毒株。

根據丹麥最高的傳染病防治機構「國家血清研究所」(Statens Serum Institut, SSI)數據,這種被命名為BA.2的Omicron亞變種,傳染力是原始Omicron(BA.1)的1.5倍。

世界衛生組織周二(1日)表示,已在57個國家發現BA.2。

英國衛生安全局已將BA.2列為調查中變種病毒,稱BA.2有廣泛傳染的優勢。

BA.2被稱為「隱形Omicron」(Stealth Omicron),因為Omicron BA.1有特別的遺傳特徵,讓科學家在PCR檢測時,能分辨出感染的是Omicron還是Delta,但BA.2卻缺少了這樣的特徵,導致科學家容易把BA.2與Delta搞亂,難以辨識。

德州侯斯頓衛理公會醫院(Houston Methodist Hospital)病理學家隆恩(Wesley Long)表示,「這並不代表PCR無法檢測到BA.2,只是它看起來不像Omicron。」

在美國,BA.2也開始傳播。根據追踪新冠變種病毒的全球數據庫,截至本周三(2日),美國近一半的州已確認發現BA.2感染,至少有200宗已知病例。

據丹麥學者1月30日發表的一項研究,BA.2從本質上來說更具傳染性,比其他任何一種新冠病毒株更容易逃避疫苗,幸而接種疫苗的人不像未接種疫苗的人那樣容易傳播。

研究人員也發現感染BA.2的人,有39%機會在一周內將病毒傳給家人,BA.1患者傳給家人的機會是29%。已接種加強劑的患者,傳播力會較只接種兩劑的人低。

根據早期評估發現,在接受加強疫苗兩周後,預防BA.2症狀性疾病方面的有效性為70%,而對於原始Omicron的有效性為63%。

佛州驗出感染BA.2的兩名病人,一個是69歲的女性,另一個是32歲的男性;兩人在1月份確診。

BA.2出現,可能是佛州疫情從1月8日開始的急劇下降,但到了過去幾天卻逐漸減少的原因。數據顯示,在omicron疫情見頂後的7天內,新增病例日均下降了37%,但在過去一周,這百分比下降速度放緩至​​22%。

佛羅里達大學(UF)生物統計學教授隆基尼(Ira Longini)表示,要再觀察幾周,才能確認是否BA.2阻礙疫情減褪,「大家不必太擔心,現在疫情仍在減褪中,只是下降的速度沒有預期的那麼快。」

佛州周二錄得16,883宗新增確診,周一為20,071宗,上周六及周日兩天合共34,204宗。

隆恩表示,「迄今為止,我們還沒看到它開始在美國大規模傳播。」侯斯頓衛理公會醫院已確認3宗BA.2所導致的病例。

美國疾病控制和預防中心(CDC)上周五在一份聲明中表示,儘管BA.2在一些國家與Omicron病例正在增加,但目前在美國的傳播水平仍然較低。

目前尚未確定曾感染 Omicron病毒的人是否會因感染BA.2而再次病倒。衛生專家期望曾感染Omicron的人要是以後又感染了BA.2,病情的嚴重程度可能會減輕。

麻省波士頓布萊根婦女醫院(Brigham and Women’s Hospital)傳染病專家庫里茨克斯(Daniel Kuritzkes)表示,原始Omicron版本與BA.2有着許多共同點,因此感染Omicron BA.1「能提供針對BA.2病毒的交叉保護」。

至於如何預防這種新變種病毒,專家建議人們採取跟以往相同的防疫措施,包括接種疫苗、戴口罩、避免群聚以及生病時待在家中等。

■與Omicron不同,BA.2目前並不被世界衛生組織認為是「值得關注的變種病毒」。
■BA.2又被稱作「隱形Omicron」,感染後病情通常比Delta溫和,疫苗有助於預防重症和住院。