CDC防疫限制多,復航時間遙遙無期

■疫情摧毀郵輪業,令佛州數十萬從業員失業。

即使多國開始為國民接種COVID-19疫苗,但對於旅遊業來說,並不等於已見曙光。總部位於南佛州的美國三大郵輪公司嘉年華郵輪(Carnival Cruise Line)、皇家加勒比海國際(Royal Caribbean International)和挪威郵輪(Norwegian Cruise Line )不約而同在過去一星期宣佈延長停運時間。美國疾病控制與預防中心(CDC)指,目前沒有郵輪公司申請復航。

郵輪業於去年3月13日起自願停航避疫,至今已接近一年,每年有750萬乘客從佛州6個港口出發的郵輪全部停止運作;這些郵輪乘客2019年直接在佛州消費高達84.9億美元。

大部分郵輪乘客都是非佛州居民,每年他們乘搭飛機到佛州的開支,接近20億美元。

根據佛州港口議會(Florida Ports Council) 在2020年1月一份報告,郵輪業在佛州有 149,020從業員,年收入76.9億美元,他們幾乎全部已失業至今。

邁阿密港口(Port Miami) 是全球最大郵輪港,有22間郵輪公司,共55艘郵輪在此地營運,服務340萬來自各地乘客。復航一再延長下,經濟損失亦一直擴大。

原本停航至2月底的嘉年華郵輪宣佈,會再延長多一個月至3月31日。公主郵輪(Princess Cruises)亦都將停航時限由原本3月31日結束,押後至5月14日。荷美航運(Holland America Line)亦將停航時間延長多一個月至4月30日。

鑑於美國疾病控制與預防中心對郵輪復航,提出多項航運規定和標準,挪威郵輪公司上周已暫停了3月份或之前的所有郵輪行程,皇家加勒比海國際郵輪和精英郵輪(Celebrity Cruises)取消了2月底前的行程。

當局去年10月下令,任何從美國出發的復航郵輪,都需要在開航前60天申請有條件的航行證書。但在申請之前,他們需要有志願者進行航行測試,並必須提前30天提供書面通知。當局表示,目前沒有郵輪公司遞交復航申請。

郵輪業專家,cruiseguy.com行政總裁希龍(Stewart Chiron)表示,「如果計劃2021年乘搭郵輪,我會等一等。因為現在根本不知道哪艘船要去哪裏,甚麼時候去,要去多久。」他相信,根據新規例,郵輪最早亦要到4月才可以復航。而為了符合健康和安全措施,郵輪公司需要事先安排船員上船,進行隔離和重新培訓。

《郵輪周刊》(Cruise Week)雜誌總編輯卓斯可(Mike Driscoll)引述雜誌最近對旅行社所做的調查表示,旅遊業界不如郵輪業般樂觀。他們都預計有機會在5月至12月之間復航。當中,大部分認為會在6月,並預期在年中之前,會出現更多延長停航的情況。

■嘉年華郵輪公司、皇家加勒比海國際郵輪和挪威郵輪公司宣佈,延長停航時間。
■邁阿密港口自郵輪去年3月13日起自願停航,一直停運至今。