CDC發禁航令,皇家公主號停羅德岱堡外海等檢疫

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CDC發禁航令,皇家公主號停羅德岱堡外海等檢疫

同屬總部設於邁阿密的嘉年華集團(Carnival Corporation)的「鑽石公主號」(Diamond Princess) 和「至尊公主號」(Grand Princess) 郵輪,先後出現新冠肺炎疫情;「鑽石公主號」上月初出現疫情爆發,706人確診,7人死亡,包括兩名香港人。然而,船公司的「疫輪」噩夢未止,另一艘名「皇家公主號」 (Regal Princess) 的郵輪,可能與該兩艘「疫輪」共用船員,今早(8日)被美國疾病控制及預防中心(CDC) 下令禁止停泊南佛州港口,現正在羅德岱堡市對開海面等待檢疫。

【今日6:30最新消息 】 兩名船員血液樣本呈陰性,CDC取消「禁航令」,「皇家公主號」獲准泊岸。

美國疾病控制及預防中心今日(8日)向「皇家公主號」發出「禁航令」(no-sail order) ,不准靠岸,要等待海岸防衛隊將病毒試劑盒運到船上,向其中兩名船員進行檢疫。該兩名船員在兩周前由「疫輪」「至尊公主號」調派到「皇家公主號」。

「皇家公主號」船上有3,500名乘客及1,300名船員,剛完成14天的加勒比海之旅,原定今早8:30泊回羅德岱堡市的「大沼澤港」(Port Everglades)。不過,郵輪今早5:30接獲CDC禁航令,跟現正在三藩市外海的「至尊公主號」一樣,要漂航海上。嘉年華集團的疫輪噩夢,愈來愈恐怖。

嘉年華集團今早向「皇家公主號」乘客發出初步賠償通知書,若當局批准泊岸,錯過航班返家的乘客每人每日可獲住宿補助$300,但更改機票費用要自行承擔;在此期間,船上長途電話及互聯網服務取消收費。嘉年華集團更大的損失,是最終要向全部乘客退回船票費用,而原定今晚啟程往加勒比海度假的另外一批3,500名乘客,也因無法如期登船而需要全額退款。

旅客取消預訂衝擊郵輪業

郵輪旅客若取消行程,可以補償多少旅行費用,取決於時間點。若於行程開始前兩個月的時間,通常可以全額退款,而在航行前30到45天之間取消的乘客,通常會退回其定金或總票價的50%,一般以金額較大者為準。

正因如此,不少旅客在得知疫情後便會果斷地取消行程,以免拿不到全數退款。3艘公主號郵輪相繼出事,相信在短時間內大量旅客預訂取消,亦導致了一些現金流不足的郵輪公司面臨壓力,甚至要破產。如日本大型郵輪公司神戶夜光,便是首家因疫情破產的郵輪公司。 

事實上,在這場疫情當中,整體郵輪行業比起航空業、零售業等受到的衝擊更大。

旗下3艘公主郵輪相繼出事的嘉年華集團(NYSE︰CCL),受到事件及疫情拖累,其股價於上周四(5日)狂跌14.1%,報$27.87美元;周五再跌2.58%,報$27.15美元。

嘉年華集團由年至今,其股價已累跌逾45%。相比之下,因疫情而取消大量航班的聯合航空,年初至今股價只下跌了約25%。由此可以看出,市場對於郵輪公司的前景悲觀程度遠大於航空公司。

據《華爾街日報》早前報道,有資深郵輪營運商表示,根據郵不同輪的情況,預計地中海地區2021年和2022年夏季的提前預訂量將大跌逾40%。

從產業性質而言,由於本身郵輪屬於非必要消費,其表現往往更受經濟影響。故從某種程度而言,郵輪公司股價亦反映出投資者對經濟前景的看法。

嘉年華集團旗下共20艘公主郵輪,全部有官方中文譯名,以下為英文船名字母排序:

  • 加勒比公主號(Caribbean Princess)
  • 珊瑚公主號(Coral Princess)
  • 皇冠公主號(Crown Princess)
  • 鑽石公主號(Diamond Princess)
  • 尋夢公主號(Discovery Princess)
  • 翡翠公主號(Emerald Princess)
  • 奇緣公主號(Enchanted Princess)
  • 黃金公主號(Golden Princess)
  • 至尊公主號(Grand Princess)
  • 海島公主號(Island Princess)
  • 盛世公主號(Majestic Princess)
  • 太平洋公主號(Pacific Princess)
  • 帝王公主號(Regal Princess)
  • 皇家公主號(Royal Princess)
  • 紅寶石公主號(Ruby Princess)
  • 藍寶石公主號(Sapphire Princess)
  • 碧海公主號(Sea Princess)
  • 星空公主號(Sky Princess)
  • 星辰公主號(Star Princess)
  • 太陽公主號(Sun Princess)

至尊公主號明泊岸分流隔離

現仍在三藩市外海的「至尊公主號」,原定今日泊岸,但上周五(6日)有21人確診新冠肺炎,CDC亦發出「禁航令」,周一(9日)才讓郵輪靠岸,停泊阿拉梅達縣奧克蘭的港口(Port of Oakland)。

屆時,官員會先讓要送院及有醫療需要的人員落船,並送往加州的醫療機構。船公司透露,加州人落船後要檢疫及隔離,非加州人則會送到其他州份的設施;船員則會留在船上隔離及治療。

至於其他數百名外國乘客,衛生部表示正在與他們的母國密切聯繫安排包機接送返國。

「至尊公主號」上月11日從三藩市出發,展開10晚的「墨西哥海濱」之旅;同月21日返抵三藩市後,展開15晚的「夏威夷島嶼」之旅。郵輪前往尾二站墨西哥恩瑟納達時,因上一程一名加州乘客回家後染疫並病歿,提前上周三(4日)回航。

船上3,500多人當中,62名乘客曾坐第一程郵輪,另有21人出現病徵。

加州國民警衛軍隨後向郵輪空投病毒試劑盒,船上46人接受檢測。領導抗疫工作的彭斯上周五(6日)公佈,19名船員及2名乘客確診、24人則呈陰性反應,餘下一人的檢測結果為「不確定」。

美國政府若處理「至尊公主號」不當,早前在日本隔離的「鑽石公主號」淪為「疫輪」噩夢恐重演。

華府高層對應對方式似有分歧,特朗普稱個人希望「至尊公主號」的人員留在船上,這樣美國的確診病例不會增加:「我不需要數字翻倍,因為這一艘船不是我們的錯,亦不是船上人士的錯。」不過,他後來指授權聯邦衛生官員作最終決定。

郵輪通風設計成播毒理想場所

「至尊公主號」及「皇家公主號」共約7,000名乘客及船員被困船上,期間乘客要隔離在房間,不得外出,靠看電視或上網打發時間,餐廳及船上其他設施已關閉,減少人群聚集。

然而,困在房中,受感染風險可能更高。專家認為,拒絕讓郵輪靠岸或會加速病毒在船上傳播。

美國馬里蘭大學流行病學家米爾頓(Don Milton)表示,通風系統中循環再用的空氣、加上乘客之間住得較近,令郵輪成為傳染疾病的理想場所。

「溫和地說,它們(郵輪)的設計並非用作隔離……讓乘客留在船上,只會擴大感染。」美國普渡大學空氣質素專家陳清焰指出,郵輪的空調系統設計不同民航客機,無法過濾像冠狀病毒一樣小的微粒。「如果有合適的隔離設施,乘客應在岸上隔離。空調系統應100%使用室外空氣,而非循環再用空氣」。

日本政府處理「鑽石公主號」的手法惹來外界批評,美國加州大學柏克萊分校公共衛生學院流行病學和生物統計學部門負責人萊因戈爾德(Art Reingold)指出,政府的困難在於要協調多方感受,同時不能讓病毒進一步擴散。「顯然這是真正的挑戰。我毫不懷疑船員會與乘客互動,因此很可能會加速傳播」。

■撰文:李碧嘉

■「皇家公主號」被 CDC禁止停泊羅德岱堡市港口,在今日冷鋒南下、烏雲密佈的南佛州對開海面等待檢疫。
■「至尊公主號」乘客與船員明日可下船轉往美軍基地,接受病毒檢測並進行 14天隔離。
■「鑽石公主號」上月初出現疫情爆發,706人確診,7人死亡,包括兩名香港人。
■總部設於邁阿密的嘉年華集團,在 1972年成立,在美國家傳戶曉,新冠疫情爆發後,今年股價已累跌逾 45%。