Decade定義有爭議 答案不只一個

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Decade定義有爭議 答案不只一個
■近年來,關於一個10年從何時開始何時結束一直存在爭議。

2019年結束、2020年到來,許多媒體在年度轉換之際,紛紛列舉回顧清單、或展望下一個十年(decade)的全球挑戰。不過,2020究竟是上一個「十年」的尾聲、還是下一個「十年」的開端,其實有點爭議,且答案不只一個。

歷史和社會學習慣以「0」為尾數的年份,作為「十年」起始,因此當人們說90年代,指的是1990年至1999年;1999年是20世紀末最後一年,2000年就進入21世紀、千禧年代。這個分類方式,也和心理學上的「整數偏誤(round number bias)」有關,人們更喜歡尾數是0的偶數年份,就像交易時偏好整數價格一樣,在這些年份舉行大型慶祝活動更有滿足感。

然而,在基督教和美國民間愛用的「農民曆(Farmers’ Almanac)」上,2020年應被歸類為2011年代系列的一員。美國農民曆以「基督紀年(anno domini,縮寫A.D.)」為基礎,anno domini是拉丁文,意為「主的年份」,代表耶穌誕生之後的年份全歸於祂;耶穌誕生之前(Before Christ)的紀年則以B.C表示。

基督紀年是後世僧侶所創,年代比耶穌出生晚數百年,因此有兩個問題:一是人們至今不確定耶穌誕生於哪一年,二是基督紀年沒有「0年」;「1 A.D.」是耶穌誕生第一年(不是滿一歲),而耶穌誕生之前的那一年是「1 B.C.」;也就是說,基督紀年沒有「0 A.D.」。既然基督紀年以「1 A.D.」開頭,「十年」之期就終於尾數是0的年份。

美國海軍天文台(US Naval Observatory)跟隨了基督紀年系統,以2001年1月1日作為千禧年代的第一天。不過,世上還有很多族群不使用基督紀年,例如猶太教、伊斯蘭教、印度教都各有其曆法。

對天文學來說,尾數0或1的年份作為十年期開頭,都沒有太大差別。「一年」在天文學裡代表地球完成繞太陽公轉一圈;科學估計地球年齡介於45億至46億年之間,人類目前只運行數千年的曆法,對地球和宇宙意義不大。

■撰文:林宜萱

■我們今晚慶祝新 10年的開始,還是應該等到明年 ?