FBI無搜查令查閱國人數據,去年增逾1.5倍至340萬次

0
FBI無搜查令查閱國人數據,去年增逾1.5倍至340萬次
■FBI用姓名、電話號碼、電郵地址及社會保險號碼等關鍵字進行搜索,當中超過一半,即近200萬次與國家安全威脅的調查有關。

聯邦調查局(FBI)去年在沒有法庭搜查令的情況下,以國安調查為由對美國人進行了接近340萬次的數據搜查,次數比對上一年增加逾1.5倍。這類搜查可能會引發外界對隱私權的關注。

綜合《華爾街日報》及《紐約時報》的報道,國家情報總監辦公室主管公民自由、隱私和透明度的官員休伯納(Benjamin T. Huebner)在周五(29日)公佈的一份年度報告中透露,從2020年12月至2021年11月期間,FBI對由國家安全局(National Security Agency)所收集的美國人的數據進行了接近340萬次搜查,該數字遠高於之前12月期間的不到130萬次。

休伯納表示,搜查次數從130萬大增至約340萬主要源於2021年初的一次調查。當時有情報顯示,俄羅斯黑客正試圖破壞美國某種類型的重要基礎設施。他說,特工收集了與該類型基礎設施相關的190萬個標識符,然後對FBI相關存儲庫進行了大批量的查閱,以查看它是否包含任何可能有助於識別俄羅斯黑客特定目標的信息,以便政府可發出警告,但他拒絕透露更多有關該項調查的信息。

FBI一位資深官員在有關這份報告的簡報會上承認,這340萬「肯定是一個大數目,我不打算假裝稱那不是」。

不過拜登政府高官以點數和從美國數據庫中統計和分離出外國數據的複雜性為由,稱實際搜查數字可能要少得多。

此次是美國一個情報機構首次公開FBI通過911恐襲後通過的《外國情報監視法(FISA)》中一個被稱為《702條款》的授權。該條款的限期將於明年屆滿。

雖然該年度報告沒有指FBI定期搜查美國人數據的做法不適宜或違法,也沒暗示這種搜查存在着系統性問題,但之前有不止一位法官斥責FBI未能執行隱私條例。

已有部分國會議員要求FBI披露它使用哪些數據查看美國人信息的頻率,認為那樣做無需搜查令,是對美國人進行後門搜查。不過政府高官辯稱FBI的搜查對於保護美國國家安全至關重要。

與此同時,該項年度報告顯示,經法庭批准的監聽和搜查令在2021年已經是連續第3年減少,減少至376個目標。