FDA延續外國配方奶進口期,國會擬暫停對原材料徵稅

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FDA延續外國配方奶進口期,國會擬暫停對原材料徵稅
■為免因過度依賴本土生產而再次出現配方嬰兒奶粉荒,FDA允許外國廠商長期留在美國市場。

FDA宣佈,為舒緩嬰兒配方奶荒而允許外國貨進口的許可令時效將延長。另外國會也通過法案,暫停對奶粉的原材料徵稅,希望兩方面措施生效後,能扭轉奶粉供應過度依賴本土生產的現象。

FDA於9月30日宣佈,原定11月到期的外國奶粉進口許可令,時效將延長至明年1月,製造商後續還可提交申請,進一步延長進入美國市場的時間。但也放寬限制的同時,外國品牌也必須接受FDA檢查,產品需要符合30種營養素的要求。

FDA解釋,預料最新進入美國市場的外國奶粉,可在2025年10月前確保產品符合聯邦的營養、標籤、製造標準,部分公司甚至能提前達標。FDA局長卡利夫(Robert Califf)發表聲明,形容全美經歷奶粉荒時,海外的製造商都兌現承諾增加供應量,因此局方也致力保持政策靈活,讓安全的產品能在市場流通。

與此同時,參眾兩院29日一致通過,在今年年底之前暫停徵收奶粉原材料關稅,目前法案正等待總統拜登簽署,白宮尚未透露拜登的意向。這次法案由眾院民主、共和兩黨議員共同推動,參與提案的議員德爾本(Suzan DelBene)表示,目前全國各地的嬰兒配方奶粉仍然供應不足,法案既有助本土業者生產,也讓參與聯邦「婦嬰兒童特別補充營養計劃」(WIC,俗稱奶票)的家庭更容易找到奶粉。

據了解,參加WIC計劃的家庭必須在實體店購買配方奶粉,為了增加彈性,白宮本周建議WIC提供網購服務,目前並在少數州份試點推行措施。

全國嬰兒奶粉荒始於今年2月,當時雅培(Abbott)位於密歇根州斯圖爾吉斯(Sturgis)的最大奶粉工廠,因細菌污染被迫暫時關閉,以致供應嚴重短缺。

FDA於5月放寬聯邦進口法規,拜登並授權從海外空運數百萬磅奶粉應急。根據市場研究公司IRI的數據,最近配方奶粉供應量一直上升,但上月的缺貨比例仍有25%。FDA已正式承認,部門應對奶粉荒時出現不少問題,包括信息技術系統過時、食品設施檢查員培訓不足等。