NASA登月火箭終於發射成功!送無人太空船探索月球背面25天

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NASA登月火箭終於發射成功!送無人太空船探索月球背面25天
■「阿提米絲1號」在周三淩晨升空,標誌美國邁出重返月球第一步。

太空總署負責執行「阿提米絲1號」無人登月任務的火箭,歷經兩次發射失敗之後,終於在周三(16日)淩晨1時47分於中佛州發射升空,首度展開探索太空任務,預計發送「獵戶座」無人太空船環繞月球約25天,探索月球背對地球的那一面。

火箭發射成功代表「阿提米絲1號」(Artemis I)計劃啟動,對於美國國家航空暨太空總署(NASA)具有歷史意義,因為這距離NASA「阿波羅計劃」(Apollo)最後一次執行登月任務相隔已50年。NASA計劃最快2025年再度把太空人送上月球。

NASA位於卡納維爾角(Cape Canaveral)的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),在發射臺附近設置的發射倒數計時顯示板周二持續跑動。

周三淩晨1時47分,控製中心下達「發射」指令,98公尺、相當於32層樓高的「太空發射系統」(Space Launch System,SLS)火箭脫離發射臺,展開大約3個星期的太空任務。

火箭升空90分鐘後會把「獵戶座」(Orion)無人太空船推離環繞地球軌道,接著把它送入繞月軌道執行為期25.5天的航程。

「獵戶座」預計12月11日返航地球,墜入太平洋靠近西岸聖地牙哥的海域。

NASA署長尼爾森(Bill Nelson)說:「這是偉大的一天。」

SLS是NASA歷來最強大的太空火箭。在此之前,SLS火箭曾兩度發射失敗。第一次是今年8月29日,發射前發現引擎溫控失常等技術問題;第二次是今年9月3日,因為液態氫燃料外洩臨時喊卡。原本延期至9月27日發射,但遇到熱帶風暴攪局,三度取消。

「阿波羅計劃」在1969年至1972年之間一共執行6次太空人登月任務,總計12人站上月球表面。

這次新的登月任務命名為「阿提米絲」(Artemis)有其典故。在希臘神話裡,阿提米絲是月神也是狩獵女神,她是太陽神阿波羅的孿生姊姊。

■火箭發射後,在空中留下壯觀的弧形,尾部火焰照亮夜空。