Omicron新亞種能躲過抗體,BA.4、BA.5恐帶來新疫情

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Omicron新亞種能躲過抗體,BA.4、BA.5恐帶來新疫情
■南非近日確診病例又有增多跡象,學者擔憂是Omicron的新亞種能夠躲過抗體。

南非科學家發現,COVID-19變異株Omicron的兩個新亞變種,能避開人體先前感染時產生的抗體,足以引發新一波疫情,但在接種過疫苗者的血液中,其增長能力會差很多。

來自幾個機構的科學家正在檢查上個月被世界衛生組織(WHO)加入其監測名單的BA.4和BA.5這兩個Omicron亞變種。他們從去年年底Omicron首次出現時感染過Omicron的39名參與實驗者身上,採集了血液樣本。

這些人當中有15人接種了疫苗,其中8人接種輝瑞疫苗,7人接種強生疫苗,其他24人未接種。

研究稱:「接種疫苗的這一組顯示高出約5倍的病毒中和能力(neutralisation capacity)…且應該得到更好的保護。」

在未接種疫苗的樣本中,與Omicron最初的BA.1亞型相比,暴露於BA.4和BA.5時,產生的抗體幾乎減少8倍。而接種疫苗的人,血液產生的抗體減少3倍。

官員們和科學家周五(4月29日)表示,南非可能比預期更早進入第5波疫情,這要歸咎於感染情況似乎在Omicron亞變種BA.4和BA.5推動下持續上升。

南非衛生部長法拉(Joe Phaahla)29日在記者會上表示,最近14天感染持續上升,其中豪登省(Gauteng)、夸祖魯-納塔爾省(KwaZulu-Natal)和西開普省(Western Cape)是病例暴增最為顯著的省份。

南非6,000萬人口中,只有約30%完全接種疫苗。研究稱:「基於中和逃逸(neutralisation escape),BA.4和BA.5有可能導致新的感染浪潮。」