Starlink結束網路封鎖,網民不需「翻牆」就可接觸全世界

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Starlink結束網路封鎖,網民不需「翻牆」就可接觸全世界
■模疑4,425個衛星部署到SpaceX的Starlink衛星互聯網服務。

SpaceX發射衛星網路服務的Starlink衛星計劃,由於周日中佛州天氣惡劣關係,要延至周一晚上10時59分,再將60個衛星放入軌道。隨着Starlink已發射了過千枚衛星,SpaceX上周一起開始在全球多地,包括澳州、新西蘭、美國和加拿大部分地區開放予公眾預訂,民眾只支付訂金99美元,便可在2021年中至下旬獲得互聯網服務。

周一(15日)晚上10時59分,SpaceX將攜帶60衛星放入軌道,然後周三(17日) 午夜12:55再進行另一次同樣任務。SpaceX發射頻率愈來愈快,若天氣許可,幾乎每周一次。

其實Starlink已非新鮮事,早在2019年5月,SpaceX便開始利用「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭把第一批Starlink衛星送上軌道,每次火箭可攜帶60個衛星,現在已有逾1,000個衛星正在運作,目標是到2027年中旬達到4.2萬個,相信屆時網絡世界又會有一番新景象。

SpaceX目標是利用衛星群產生的高速寬頻系統,為地球各地提供衛星網路服務,特別是沒有網絡連接的偏遠地區。

名為「總比沒有好」(Better than nothing)的Starlink公開Beta測試,去年10月開始在美國部分地區率先推出,測試版費用為每月99元,用戶要額外支付499元購買Starlink硬件套裝,套裝包括一個三腳架、一個WiFi路由器和一個連接衛星的終端機。換言之,用戶只須支付不足600元便可使用Starlink。

Starlink的性能極佳,並不受地面限制,所以本來網絡不可靠或費用昂貴的地區都有可能享用高速的網路服務,另一個最大特色是有機會結束某些地區的網路封鎖,或者當地的網民不再需要「翻牆」就可以接觸全世界了。另外,Starlink除了令地球用家受惠,其願景更遠至火星的開發、外太空的建設等未來大計。

Starlink衛星網路現已吸納了逾一萬用戶,上周一起開始在全球其他國家和城市包括澳州、新西蘭、墨西哥以及美國和加拿大部分地區提供99元的預購服務。民眾只要支付99元訂金,待服務正式啟用後便可立即使用,便可在2021年中至下旬獲得互聯網服務,而99元訂金會在購買Starlink套件中扣除。

今年一些國家稍後亦會開始接受預訂,包括西班牙、意大利、印度、日本和加勒比海。

SpaceX去年10月曾向beta測試訂戶發電郵,聲稱Starlink速度預期介乎50至150Mbps,但會間歇性中斷,而有些用戶可能速度更高。根據Reddit的Starlink群組顯示的速度清單,到目前為止,最快下載速度是在紐約錄得的209.17 Mbps,以及猶他州一名用戶去年12月錄得的215 Mbps。

Tesla創辦人、全球首富、SpaceX總裁馬斯克(Elon Musk)指出,當Starlink的收入達到平穩而且可預測的增長時,就會將之上市,此計劃在SpaceX之中算是吸金之作,預計可達SpaceX核心火箭項目的收入之10倍,每年帶來約300億美元的收入。

■60顆Starlink衛星在外太空堆疊在一起。
■SpaceX在中佛州發射衛星,幾乎每周一次。
■用戶需要先置入圖中的專用配件,要價499元。